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Les Professeurs, peuvent-ils contribuer à la société en-dehors de l'amphi ?

Les Professeurs, peuvent-ils contribuer à la société en-dehors de l'amphi ?

Les professeurs sont supposés avoir des standards plus élevés en matière d’éthique professionnelle, ce qui peut permettre de meilleures performances RSE au sein de la firme. Issu de l’article « Professors on the board : Do They Contribute to Society Outside the Classroom ? » de Charles Cho (ESSEC), Jay Heon Jung, Byungjin Kwak, Jaywon Lee, Choong-Yuei Yoo, paru dans le Journal of Business Ethics.

La diversité est fondamentale au sein des conseils d’administration: nos recherches antérieures ont montré qu’un conseil d’administration qui fait appel à des membres aux origines académiques, professionnelles ou sociales variées est plus apte à conseiller de façon pertinente le management de l’entreprise. Des études ont montré que la diversité peut contribuer à une meilleure gouvernance, peut avoir un réel impact sur la politique d’entreprise et peut même améliorer certains indicateurs de performance.

Alors que les firmes sont confrontées à des problèmes d’ampleur de plus en plus grande, comme le changement climatique, l’amenuisement des ressources ou les inégalités sociales, les indicateurs de performance en termes de Responsabilité Sociétale des Entreprises (RSE) deviennent de plus en plus importants. On peut alors se demander quelle sorte de diversité peut permettre d’encourager ces indicateurs ?

Les Professeurs-Directeurs ont des standards d’éthique professionnelle plus élevés…

De nombreuses entreprises embauchent des professeurs d’université pour compléter leur conseil d’administration : aujourd’hui, plus de 38% des firmes du Standard & Poor’s 1500 ont au moins un professeur au sein de leur conseil d’administration. On peut supposer que cela est dû à leur réputation de disposer de standards d’éthique professionnelle plus élevés, comme ils ont des obligations et un rôle auprès des citoyens à la fois à l’intérieur et à

l’extérieur de la salle de classe. En tant qu’éducateurs, ils exercent une influence sur les générations actuelles et futures et sont enclins à fonder leurs enseignements sur des thématiques comme l’éthique et plus précisément sur l’humilité, l’honnêteté, la confiance, l’empathie, le soin, la communauté et le service.

Mais concrètement, les Professeurs ont-ils vraiment un impact fort sur la performance RSE de la firme ? Cette recherche qui s’appuie sur un échantillon RiskMetrics, recouvrant la période 2003-2011, se consacre à la question peu étudiée mais néanmoins importante de l’impact sur les indicateurs de performance RSE que peut avoir la présence d’un professionnel académique au sein du conseil d’administration d’une firme.

Nos résultats montrent une corrélation significative et positive entre la présence des Professeurs-directeurs au sein du CA et les indicateurs de performance RSE de la firme. De fait, plus ils sont nombreux, plus les indicateurs sont élevés. En revanche, notre étude montre aussi des différences notables entre les disciplines.

… mais certains plus que d’autres

Il est important de se souvenir que les Professeurs font tous partis d’un groupe hétérogène de professionnels qui viennent d’horizons académiques différents et n’ont pas enseigné aux mêmes endroits. En effet, une étude antérieure a permis de nuancer le caractère éthique de l’ensemble de la profession : d’un côté, les professeurs de manière générale sont perçus comme ayant des plus hauts standards d’éthique professionnelle, mais de l’autre, les professeurs de gestion ont été parfois critiqués du fait de la non-prise d’initiative concernant l’enseignement de l’éthique aux étudiants en école de commerce.

Les résultats de notre étude étaient tout aussi partagés : nous avons constaté qu’alors que les Professeurs-Directeurs spécialisés issus des disciplines scientifiques avaient un impact positif sur les indicateurs de performance RSE de la firme, les Professeurs de gestion eux n’ont aucun impact ces indicateurs. Nous avons aussi constaté que les Professeurs-Directeurs qui avaient des responsabilités administratives au sein de leur Université n’avaient pas non plus une influence très importante sur ces sujets. 

On se demande alors pourquoi les professeurs de gestion ont un impact moins important sur la performance RSE de la firme. C’est pourquoi il est capital que les écoles de commerce poursuivent leurs efforts pour permettre un enseignement plus conséquent des questions de responsabilité sociétale et de développement durable. Peu importe la discipline, nos recherches montrent que les Professeurs peuvent potentiellement contribuer à la société à l’extérieur de leur classe en améliorant la performance RSE de la firme dans laquelle ils siègent.

 

Liens utiles : 

ESSEC Knowledge: Cutting-edge research – made practical    

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